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La Okra
Generalidades del cultivo
La okra es una planta tropical similar al algodón, que
necesita amplio espacio para la siembra y cuya vaina es
cosechada cuando la fruta aún está blanda y no ha
madurado. Posee pequeñas flores de color amarillo, con
centro púrpura, visible durante solo un día. La cosecha se
realiza frecuentemente, por lo menos cada dos días para
evitar que las vainas se pongan duras y fibrosas
rápidamente. Su crecimiento se desarrolla de mejor forma
en un clima con temperatura entre 18 y 35 grados
Celsius, típico en la región sureste de EEUU, así como
México, Centroamérica y ciertas regiones de África.
El proceso de siembra involucra remojar las semillas toda
la noche para acelerar la germinación. Dado que no
suele germinar en climas fríos, se debe sembrar después
de la época lluviosa. La okra es una planta alta cuyo
proceso desde la germinación hasta la cosecha tarda dos
meses. La okra es disponible en todo el año, con mayor
oferta entre junio y agosto.
Esta planta se caracteriza por tolerar suelos de poca
fertilidad y una humedad intermitente, y soporta largos
periodos de sequía en todas las etapas excepto en el
proceso inicial de crecimiento. En el proceso de
recolección, es recomendado que el agricultor cubra su
cuerpo porque la cáscara tiene vellosidades que causa
alergia a la piel descubierta.
Las características físicas de una okra de calidad se define
por el color, la textura y el tamaño. La okra se distingue
por poseer consistencia firme sin estar magullado, secos y
ser velloso al tacto. El color principal del fruto es un tono
entre verde y verde oscuro, con pocas variedades que son
de color blanco. La forma de la okra es corta y achatada
o larga y delgada, con uno tamaño promedio de 19 a
25 centímetros. Es un vegetal altamente perecedero,
debe ser consumido entre 7 a 10 días después del
corte, para preservar la calidad.
La okra es un vegetal fresco poco atacado por plagas e
insectos, a excepción de ciertas pestes como el áfido
del algodón, gusano del maíz, nemátodos, hongos del
género y gusano rosado, entre otras plagas que afectan
el cultivo. Algunas maneras de prevenir estas
afectaciones son la rotación y/o destrucción del
residual de la cosecha.
La palabra .okra. proviene del idioma twi de la Costa
Dorada de África, .nkruman. y gradualmente fue
modificado a okra. La okra fue llevada a Estados
Unidos a través de la ruta del comercio de esclavos
provenientes de África, esparciéndose en todo el sur del
país.
Las vainas inmaduras se utilizan para sopas, enlatados
y guisados. Es mundialmente conocida por ser el
ingrediente principal del platillo Gumbo criollo de
Louisiana, al sur de Estados Unidos, teniendo un sabor
similar a la berenjena. La okra está constituida en un
50 por ciento de fibra soluble y es una fuente poderosa
de nutrientes.
FICHA TECNICA
Nombre vulgar: Okra
Familia: Alcea
Nombre: Hibiscus
Género: Hibiscus esculenta
Variedades:
Origen: Costa este de Africa
Altura: 90 a 180 centímetros
Brote principal: Recto
Peculiaridad:
Climatología: Temperatura caliente , seco y soleado
Suelo: Tierra fértil, bien drenada y labrado
Insectos Stink bug y áfido
Existen alrededor de 10 variedades pero las más
recomendadas para cosechar en Nicaragua son Annie
Oakley, Vaina Enana larga verde y Clemson Spineless.
Dependiendo de la región, la okra puede ser llamada
Bhindi (India y Pakistan), Bamia (Medio Oriente) y
Dedos de mujer (resto del mundo).


Mercado Mundial
La okra es un fruto de consumo exclusivo de personas de
determinadas étnias y/o cultura, heredado a través de
generaciones. El principal consumidor e importador
mundial de la okra es Estados Unidos, que heredó la
tradición de consumo por grupos étnicos localizados en la
región sur del país provenientes de Francia y África. Sus
principales proveedores son México, Honduras y
Nicaragua. A nivel mundial en el 2004, se
comercializaron alrededor de 3 mil toneladas.
En el mercado internacional se comercializa tanto la okra
fresca como congelada, esta última compone el 90 por
ciento del total de comercialización, preferida por su larga
duración. Los únicos destinos de exportación de la okra
son Estados Unidos y Europa. Se transporta por vía por
vía aérea o marítima por ser un producto altamente
perecedero. El empaque debe realizarse con sumo
cuidado, ya que no puede almacenarse en cajas de
cartón por el peligro de afectar la calidad del fruto. Esto
debido a que la caja de cartón fomenta la condensación,
especialmente si la okra se traslada de un ambiente frío a
un ambiente templado, porque la sudoración debilita la
cáscara y produce lesiones que impiden su
comercialización.
Los dos principales mercados de destino difieren en
cuanto a la tasa arancelaria de importación, dando
preferencia a ciertas regiones o países con que mantienen
lazos económicos y/o históricos. Para Estados Unidos, su
principal exportador, México, se beneficia con la
aplicación de NAFTA que eliminó los aranceles anteriores.
Otros beneficiados con arancel cero son la zona Andina,
Israel, 34 países del continente africano y 24 países
pertenecientes a la Iniciativa de la Cuenca del Caribe
(incluyendo Nicaragua). Para el resto de países del
mundo, tienen aranceles de 20 y 14.9 por ciento para la
okra congelada y fresca, respectivamente.
Europa mantiene un arancel cero para las importaciones
de okra proveniente de los países de África, el Caribe y el
Pacífico, quienes anteriormente fueron o siguen siendo
colonias de la región europea, así como Malta y Turquía.
El resto de países tienen un arancel de 16 por ciento,
claramente asignando las exportaciones en dos bloques
económicos.
Existe producción del okra en todo el año, pero destacan
los meses de invierno en Estados Unidos y Europa,
especialmente entre octubre y marzo, cuando existe mayor
comercialización por el déficit productivo doméstico
provocado por el clima frío en los principales países
consumidores.
La Okra en Nicaragua
La siembra comenzó en la década del 70, cuando
productores de algodón (Familia Callejas) agrupados
en la compañía AMOLUCA S.A. decidieron incursionar
en la siembra de okra, cuyo proceso y cuidado era muy
similar a lo que acostumbraban en la región noreste del
país. La cosecha fue de hasta 500 manzanas y era
exportado en presentación congelada, pero en pocos
años se disiparon las estrategias de siembra en el país
con el ámbito político de la época.
Fue hasta en 1993 cuando Georgia Vegetable
Company y Asociación de Productores de No
Tradicionales Nicaragüenses (APENN) volvieron a
incursionar en la siembra del okra en la localidad de La
Paz Centro, por ser un producto con altas expectativas
de colocación en el mercado étnico del sureste de
Estados Unidos. Se logró exportar a Estados Unidos 10
mil cajas en la primera cosecha y el doble el siguiente
año, bajo el cuidado del agricultor René Langrand, en
ese momento el único productor de la okra. Por cinco
años consecutivos se logró exportar okra fresca,
siempre en el período de diciembre a abril, con un
rendimiento promedio de 600 cajas por manzana hasta
que finalizó el proyecto.
Durante este periodo se estipulaba un costo de precorte
de alrededor de 800 dólares americanos por
manzana, las que se transformaba en 2 dólares
americanos por caja al momento de corte del okra.
Entre los problemas que se vislumbró era el método de
empaque del producto por ser altamente perecedero,
así como la difícil tarea de mantener fresca la okra. Se
desarrolló la tecnología de utilizar la jaba de madera,
hecho por la compañía fosforera del país, cuya
elaboración permitía mantener la frescura y ventilación
del producto, para asegurar su exitosa llegada a su
punto de destino.


APENN continuó apoyando la siembra y exportación del
okra en las localidades de Tipitapa y León, cuya
exportación se mantuvo estable durante los siguientes
años, excepto 2002 cuando se presentaron problemas en
la comercialización por falta de estandarización del
producto. Esto provocó que Estados Unidos desechara
gran parte de la producción, para luego recuperarse en
años siguientes.
Actualmente, por los altos estándares de calidad del
producto cosechado en Nicaragua, el Departamento de
Alimentación y Farmacéuticos (FDA) de Estados Unidos no
registra las cajas de okra procedente de Nicaragua, señal
de que se están logrando los objetivos de reconocimiento
mundial.
Las exportaciones del okra se cuadruplicaron en el 2004,
por mayor apoyo de los organismos internacionales.
Durante este año, las exportaciones alcanzaron 2 millones
de dólares americanos, empacadas en cajas de 18 libras1
con un precio promedio entre 14 a 20 dólares la caja con
destino a Estados Unidos2 por vía aérea.
La Agencia Internacional para el Desarrollo de Estados
Unidos (USAID) ha financiado por 5 años la siembra y
exportación de la okra en conjunto con el apoyo técnico
del Instituto Interamericano de Cooperación para la
Agricultura (IICA), cuyo programa finalizó este año.
Actualmente, el Proyecto de Alianzas para el Desarrollo
de la Industria Alimentaria, Frutas y Vegetales (PFID F&V
por sus siglas en inglés) de la Universidad Estatal de
Michigan ha apoyado durante dos cosechas, iniciado en
septiembre 2003, el cultivo de la okra. Este programa es
el responsable de un tercio de la siembra de la okra a
nivel nacional por medio de cuatro productores quienes
están localizados en Tipitapa, Tisma y Sébaco. Por otra


parte, existe una empresa de capital españolnicarag
üense cuyas exportaciones son principalmente a
Europa, siendo la única empresa privada que se dedica
a comercializar la okra.
Los principales competidores de Nicaragua son
Honduras y México, pero estos exportan okra
congelada por poseer menores precios energéticos y
fácil acceso a un puerto en la costa atlántica de su
país. Una clara necesidad para incrementar la
competitividad del sector exportador nacional es la
rehabilitación y fácil acceso de los puertos del caribe
para disminuir los costos de envío y permitir que
productos perecederos como la okra logren expandirse
aún más hacia el mercado europeo.
Actualmente el rendimiento por manzana es entre 600
a 1300 cajas, alcanzando un costo de entre US$2300
a US$2500 por manzana y rentabilidad neta de US$2
a US$2.50 por caja. La ampliación de la siembra del
okra se encuentra limitado por el poco consumo
mundial del producto, lo que restringe la producción
nacional a niveles actuales.

Tomado de Revista de Comercio Exterior- archivo PDF.

Comentarios

STEVEN TOVAR MEDINA ha dicho que…
Hola en que parte del país puedo comprar este vegetal?
Anónimo ha dicho que…
Mauricio Orellana.

Soy de Chile y quiero traer semilla de Okra: Clensons Spirelis.
Me pueden decir donde la compro en estados unidos,para traerla a Chile.

Atentamente Agradecido.

Correo: orellanaymartinez@hotmail.com
Anónimo ha dicho que…
Soy de Colombia.vivo cerca al ica en Palmira valle delcauca.ďonde se consiguen las semmilas de okra. gracias.
La Candia, como se conoce a la Okra en la región caribe de Colombia, se puede conseguir con la RECAR. El correo es: recaragro@hotmail.com
VICTOR ALFONSO MEDINA PEÑA ha dicho que…
como hago para conseguir la candia

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