Liberación de mosquitos transgénicos

Red del Tercer Mundo , AS- PTA, Red por una América Latina Libre de
Transgénicos, Gene Watch UK

09 de abril 2014

BRASIL: El primer lanzamiento comercial  de mosquitos transgénico en el
mundo requiere de una consulta pública

Grupos de la sociedad ambientales y civiles advirtieron hoy que la agencia
reguladora de organismos modificados genéticamente de Brasil - CTNBio, no
debería aprobar la liberación comercial de los mosquitos transgénicos en
ese país sin que haya un proceso de consulta pública que cuente con
información sobre ensayos de campo ensayos concluyentes sobre los riesgos
de esta tecnología y un plan de seguimiento posterior a la liberación. Los
grupos advirtieron que las consecuencias para la salud humana y el medio
ambiente son poco conocidos y que no se ha realizado una evaluación de
riesgos-

Los mosquitos transgénicos Aedes aegypti son producidos por la empresa
británica Oxitec y la decisión es el resultado de una intensa presión
ejercido por el gobierno del Reino Unido para tratar de crear un mercado
de exportación para sus productos ( 1 ). La compañía, que tiene estrechos
vínculos con la multinacional de agronegocios Syngenta, también ha
desarrollado plagas agrícolas transgénicas, tales como moscas de la fruta
transgénicas, y que están en una etapa y la aprobación para que se hagan
ensayos de campo experimental en Brasil.

Gabriel Fernandes, asesor de la organización brasileña AS- PTA dijo que
"No hay datos que demuestran que este mosquito transgénico en realidad
reduce la incidencia del dengue. En el caso de ser aprobado para su uso
comercial, la decisión se habría basado mucho más en propaganda que en
datos concretos a partir de los estudios de campo".

Por su parte, la Dra. Helen Wallace , Directora de GeneWatch en el Reino
Unido dijo que"Los insectos transgénicos de Oxitec son ineficaces y
arriesgados; son un mal escaparate para las exportaciones británicas a
Brasil, un deseo desesperado de apuntalar británica de biotecnología y
recompensar a los inversores de capital de riesgo. Esta tecnología no
debería cegar a las autoridades del Reino Unido y  Brasil dado los riesgos
de esta tecnología"

Oxitec aún no tiene resultados concluyentes de las pruebas que ya ha hecho
en Brasil que se iniciaron en febrero de 2011. Los resultados de los
ensayos anteriores con el mismo mosquito transgénico en las Islas Caimán
muestran quen se requiere una liberación previa de más de 7 millones de
mosquitos transgénicos a la semana para reprimir una población silvestre
de sólo 20.000 mosquitos inicialmente, seguido de una relación de
liberación continua de 2,8 millones a la semana (2). El número de
mosquitos en las áreas circundantes también parecen aumentar durante las
liberaciones(3).

La liberación de los mosquitos transgénicos plantean riesgos poco
conocidos para la salud humana y el medio ambiente (4):

Los experimentos de Oxitec no han incluido ningún seguimiento de los
impactos sobre la enfermedad en los lugares donde ha liberado sus
mosquitos transgénico, y la empresa ha dejado de considerar los posibles
impactos negativos sobre la incidencia de dengue o el dengue hemorrágico
(la forma más grave de la enfermedad). Esta es una omisión grave, porque
la fiebre del dengue podría empeorar si la tecnología funciona sólo de
manera temporal o es parcialmente efectiva, debido a los efectos complejos
sobre la inmunidad humana a los cuatro tipos de virus del dengue.

Un riesgo ecológico importante es que las poblaciones de Aedes albopictus
(mosquito tigre asiático , que también transminte dengue, pueden aumentar
como resultado de las liberaciones y establecerse en nuevas áreas.

No existen pruebas de toxicidad publicadas que demuestran que ser mordidos
por mosquitos transgénicos hembras (que podrían escaparse) es seguro para
los seres humanos, los animales domésticos y la fauna silvestre.

La tecnología que limita la reproducción de los mosquitos transgénicos es
probable que se rompa si se encuentran con tetraciclina, antibiótico común
en el medio ambiente, o si con el tiempo evolucionan la resistencia al
mecanismo de matanza genética. La descendencia de los mosquitos
transgénicos de Oxitec tienen una tasa de supervivencia de 3%, pero se
eleva al 18% cuando se alimentan de comida para gatos que contiene pollo
cultivado industrialmente contaminado con tetraciclina.

Oxitec ha modificado genéticamente una cepa no nativa de Aedes aegypti que
puede alterar la transmisión del dengue y otras enfermedades en los
lugares donde se libera. No se han probado las propiedades de transmisión
de la enfermedad de los mosquitos y si son propensos a propagarse en el
población de mosquitos silvestre.

Notas:

1) El Canciller del Reino Unido George Osborne, se encuentra de visita en
Brasil para promover las exportaciones británicas , y se ha extendido de I
+ D créditos fiscales específicamente para ayudar a la empresa. Oxitec es
una spin-out de la Universidad de Oxford , que sigue siendo uno de sus
principales inversores , junto con la firma de capital de riesgo Oxford
Capital Partners y Boston multimillonario Landon Clay. Oxitec ha recibido
más de £ 2,5 millones de subvención en concepto de subsidios financiados
por los contribuyentes de la biotecnología financiados por el gobierno del
Reino Unido y Ciencias Biológicas de Investigación ( BBSRC ) , sobre todo
para los proyectos conjuntos con la Universidad de Oxford . Afirmaciones
sin fundamento de los beneficios ( basados ​​en resultados
científicos publicados) han sido ampliamente promovida por la BBC, cuyo
Presidente Lord Patten también es rector de la Universidad de Oxford. La
libertad de las solicitudes de información por GeneWatch Reino Unido han
revelado que los gobiernos de Brasil y el Reino Unido hicieron un acuerdo
secreto para la comercialización de los insectos transgénicos de Oxitec en
2007, a pesar de cualquier evidencia científica.

Notas
1) Reino Unido George Osborne, se encuentra de visita en Brasil para
promover las exportaciones británicas, y se ha extendido de I + D créditos
fiscales específicamente para ayudar a la empresa. Oxitec es una spin-out
de la Universidad de Oxford, que sigue siendo uno de sus principales
inversores, junto con la firma de capital de riesgo Oxford Capital
Partners y Boston multimillonario Landon Clay. Oxitec ha recibido más de £
2,5 millones de subvención en concepto de subsidios financiados por los
contribuyentes de la biotecnología financiados por el gobierno del Reino
Unido y Ciencias Biológicas de Investigación (BBSRC), sobre todo para los
proyectos conjuntos con la Universidad de Oxford. Afirmaciones sin
fundamento de los beneficios (basados ​​en resultados
científicos publicados) han sido ampliamente promovida por la BBC, cuyo
Presidente Lord Patten también es rector de la Universidad de Oxford. La
libertad de las solicitudes de información por GeneWatch Reino Unido han
revelado que los gobiernos de Brasil y el Reino Unido hicieron un acuerdo
secreto para la comercialización de los insectos transgénicos de Oxitec en
2007, a pesar de cualquier evidencia científica.

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